Exercício

O exercício pode ajudar a ultrapassar melhor uma fase de stresse? Um estudo diz que sim

Um estudo norte-americano chegou a conclusões curiosas com a ajuda de ratos. Sim, leu bem.

O exercício físico pode ajudá-lo a recuperar mais facilmente de um período de grande stresse. Pelo menos, é isso que afirma um estudo recente da Faculdade de Medicina da Universidade Emory, em Atlanta, Estados Unidos. E sim, foram ratos que ajudaram a chegar a esta conclusão.

A investigação descobriu que o exercício regular aumenta os níveis de um químico no cérebro dos animais que os ajuda a permanecer psicologicamente resistentes e corajosos, mesmo quando as suas vidas parecem de repente estranhas, intimidantes e cheias de ameaças.

O estudo envolveu ratos, mas é provável que também tenha implicações para a nossa espécie, uma vez que enfrentamos o stresse da pandemia em curso, para além do stresse normal, do dia a dia.

O stresse pode, evidentemente, ser nosso aliado. Emergências e perigos exigem respostas imediatas, e este estado resulta numa inundação rápida e útil de hormonas e de outras substâncias químicas que primam pelo nosso organismo para agir.

“Se um tigre saltar para cima de si, deve correr”, diz David Weinshenker, professor de genética humana na Faculdade de Medicina da Universidade Emory em Atlanta e autor do novo estudo. A resposta ao stresse, nessa situação, é apropriada e valiosa.

Mas se, depois, “saltarmos a cada pequeno ruído”, estamos a exagerar na reação ao stresse original, diz Weinshenker. A nossa resposta tornou-se desadaptada, porque já não reagimos com o pavor apropriado a coisas terríveis, mas sim com a ansiedade tremenda ao quotidiano. Falta-nos resiliência ao stresse.

Assim, para este novo estudo, publicado em agosto no “Journal of Neuroscience”, Weinshenker e os seus colegas decidiram trabalhar com ratos esgotados e concentrar-se nos possíveis efeitos da galanina, um componente bioquímico que é produzido no corpo de muitos animais, inclusive nos seres humanos.

Sabe-se que a galanina está associada à saúde mental. As pessoas nascidas com níveis geneticamente baixos de galanina enfrentam um risco invulgarmente elevado de depressão e distúrbios de ansiedade. Vários estudos já mostraram que o exercício aumenta a produção da substância.

Nas experiências com ratos, algumas das quais foram realizadas no laboratório de Weinshenker, os investigadores descobriram que a prática de exercício físico levou a um aumento da produção de galanina no cérebro dos animais, particularmente numa parte do cérebro que se sabe estar envolvida em reações de stresse fisiológico. Mais: descobriram também que quanto mais galanina houver, maior será a subsequente resistência dos ratos ao stresse.

Para a nova investigação, recolheram amostras de ratos adultos saudáveis, machos e fêmeas, e deram a alguns deles acesso a rodas de corrida nas suas gaiolas. Outros permaneceram inativos. Os ratos geralmente parecem gostar de correr, e aqueles com rodas patinavam por vários quilómetros todos os dias. Após três semanas, os cientistas verificaram a existência de marcadores genéticos de galanina no cérebro do rato e descobriram que eram muito mais altos nos corredores, com maior quilometragem a correlacionar-se com mais galanina.

Depois, os cientistas imobilizaram as patas de todos os animais. Este método não prejudica fisicamente os ratos, mas assusta-os, o que os cientistas confirmaram verificando a presença de hormonas de stresse nos ratos. Tinham disparado.

No dia seguinte, os cientistas colocaram os corredores e animais inactivos em novas situações concebidas para os preocupar novamente, incluindo gaiolas com seções claras, abertas e escuras, em áreas fechadas. A sua reacção natural é correr para a escuridão e depois, à medida que se sentem seguros, explorar os espaços abertos. Os corredores responderam agora como ratos normais e saudáveis, movendo-se cautelosamente em direcção à luz. Mas os animais sedentários tenderam a ficar na sombra, ainda demasiado sobrecarregados pelo stresse para explorar.

Finalmente, os investigadores confirmaram que a galanina desempenhou um papel fulcral na resiliência ao stresse dos animais ao criar ratos com níveis invulgarmente elevados da substância.

O resultado destas experiências é que a abundante galanina parece ser crucial para a resiliência. E o exercício aumenta a galanina, amplificando a capacidade dos animais de permanecerem firmes face a quaisquer obstáculos.

É impossível saber, a partir desta investigação, se o exercício e a galanina funcionam exatamente da mesma forma em seres humanos, ou, se funcionam, que quantidades e tipos de exercício podem ajudar-nos melhor a lidar com o stresse.

Mas o exercício regular é tão bom para nós, de qualquer forma, que utilizá-lo agora para nos ajudar potencialmente a lidar com as incertezas e preocupações atuais “faz todo o sentido”, diz Weinshenker.